3D小説 岡田アユミ

2013-05-04

Scene10 01:50〜 2/4-D


 しばらくメールをいじっていた。
 でも、どこにも送信できない。圏外だから当然だ。
 さすがにもう諦めよう、そう決意した時だった。
 手の中の、スマートフォンが震えた。
 錯覚だ、と思った。電波も届かないところに、私はいるのだから。でも理性とは反対に、身体は素早く反応していた。モニターを覗き込む。
 そこには、確かに。
 新しいメールが、届いていた。
 知らないアドレス。――「少年ロケット」でもない。

 鮟貞エ弱Μ繝ァ繧ヲ。

 ――なんだ? これ。
 肩すかしだ。文字化けしている。
 ともかく返信してみるが、やっぱりエラーだ。圏外なのに、一方的にメールが届くことなんてあり得るのだろうか。
 ――でも、こっちから送れなきゃ、どうしようもないじゃない。
 助けも呼べない。警察に連絡してもらうこともできない。
 ため息をついて、私は目の前のドアをみつめる。とにかく進むしかないのだ、どれだけドアの向こうが怖ろしくても。ここに留まっていても、何も変わらない。
 手を伸ばす。胸が大きな音をたてる。怖い。心臓が痛くて、吐き気さえ覚える。息を止めて、ノブを回す。ドアはこんなにも簡単に開く。
 先は暗い部屋だ。

 誰も、いないようだ。
 息を吐き出す。肌が妙に汗ばんでいた。
 ゆっくり、辺りを見回した。広い。リビングだろうか。ソファー、テーブル。テーブルの上には文庫本が1冊。どこかの書店のものだろう、濃いブラウンに、ポップな街のイラストが描かれたカバーがかかっている。
 窓を探したが、それはなかった。部屋の奥、パソコンラックにデスクトップPCが置かれている。モニターは暗いが、電源のボタンは緑色に光っていた。左手の方に、ドアがある。――また、あれを開けるのか? 嫌だ。心底、怖い。
 ふと気づいた。
 PCなら、インターネットに繋がっているんじゃないか? スマートフォンが圏外でも、有線なら、あるいは。
 私はPCに駆け寄る。
 緑色の電源ボタンを押す。
 モニターが明かりを放つ。
 そこには、奇妙な画像が映っていた。
 世界地図、のようだ。その上に迷路が書き込まれている。あまり丁寧なものではない。雑な線だ。
 ともかくエンターキーを押してみた。小さなウィンドウが、画面の中心に表示される。

 このコンピュータはロックされています。
 パスワードを入力してください。

 やっぱり、そう上手くはいかない。パスワードなんかわかるはずがない。
 とりあえず思い当ったのは、先ほどのメールだ。文字化けしていた2通目ではなく、1通目の方。
 スマートフォンをキーボードの隣に置き、チェアに腰を下ろした。メールの数列を打ち込んでみる。長すぎるなと思いながら。
 エンターキーを押すと、ウィンドウの文字が変わった。

 ERROR!

 同時に、ビィ、ビィと耳障りな音が響いた。息が詰まる。電源ボタンを押すが反応しない。なんなの? 立ち上がろうとして、デスクで強く腰を打つ。勢いよくまたチェアに座り込む。
 モニターに正方形のウィンドウが開いていく。いくつも、いくつも、重なり合って。まず見えたのは私の顔だった。それから、私の背後、私の耳、私の左手――
 無数のウィンドウに、無数の私が映る。私が動くと、モニターの私も動く。今、この場面を撮られているのだ、と理解した。あらゆる角度から、あらゆる私を。辺りを見回す。モニターの私も首を振る。だがカメラは見つからない。
 ビィ、ビィとうるさい音はまだ鳴り続けている。私の画像には、判子を押すように、同じ赤い文字が張りつけられていく。

 WANTED!
 WANTED! WANTED! WANTED!

 とんでもない失敗をしでかしたのだ、とようやく気づいた。
 混乱する。視界がぼやけた。涙が滲む。
 ポケットで何かが震えた。スマートフォン。電波がないじゃ、なかったのか? 慌てて引っ張り出す。やはり、左上には圏外の文字。
 なのにメールが届いていた。差出人はまた「少年ロケット」だ。
 メールには、妙に陽気に。

 悪い!
 いやな、100点どころか、ひゃくまんてんレベルのメールだったんだけどさ。
 なーんか、こっちの方だと、文字化けすんの。なんでかなー、フシギだなー。
 ともかく、別の助け方で頼むぜ! ホントごめん!

 そう、書かれていた。
 意味がわからない。きっと誰かの悪ふざけだ。
 視線を戻すと、モニターには、また新しいウィンドウが現れていた。
 白く、小さなウインドウ。そこに無機質な文字が並んでいる。

 おめでとうございます。
 あなたは次の、一面記事に選ばれました。

 ゆっくりと、時間をかけて、その短い文章を読だ。
 読んでから意味を理解するまで、さらに時間がかかった。
 あまりに遅すぎるけれど、ようやくわかった。
 ――きっともう、トレインマンからは逃げられない。
 悔しくて、私は強く、目を閉じた。


Error「どうしようもなく不可抗力で誰も悪くない文字化け」


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