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Anno Job Log

2006-01-02

[]Rikers島のゲイ、トランスジェンダー拘置所が閉鎖

Rikers島のゲイ、トランスジェンダー拘置所が閉鎖


Rikers島のゲイ、トランスジェンダー専用の数少ない拘置所のひとつが閉鎖されることになり、「まだ必要なものだ」と活動家からの抗議が起きている。

Martin Horn矯正局長の指示により、この拘置所は、11月より新たな入所者の受け入れをやめている。現在56名だけが残り、矯正局によれば、数週間後には完全に閉鎖する。

新たな保護システムは、性指向にかかわらず脅威を感じたものは利用できるものであり、それにともない、この専門拘置所はその役割を終える。

この変更に対し、市民運動家やゲイ活動家は「新たな収容システムは、以前の方法と比較し、より拘束的なものとなる」と抗議している。

Sylvia Rivera Law Project の法律フェローのD. Horowitz は「安全が確保されないという理由で、処罰されるべきではない」と語る。

この拘置所は、裁判前の拘留施設であり、同性愛者が暴行を受けるという抗議への対応として、 Rikers島の刑務所複合施設の一角に1970年代後半に開設された。146名の収容が可能で、2005年11月28日時点では126名の収容があった。

矯正局広報のTom Antenenの話では、より広範な収容者分類システムの再編成の中で、このゲイ専門の拘置所は廃止となる。

当局としては、セクシュアリティによって脅威を感じている収容者を無視する意向はないという。

「もし問題があり、一般収容者からの保護が必要なら、最大限の安全を払うように努力する」と彼は語る。その方法としては、「23時間の別室隔離」や他施設への移動が含まれるという。

18のグループが矯正局長に再考するように手紙を書いた。手紙を書いたグループにはthe Lambda Legal Defense and Education Fund、 the New York Civil Liberties Union、 the National Gay and Lesbian Task Forceなどがある。

合衆国でゲイ専門拘置所はまれであり、他に数施設のみである、と当局は言う。連邦刑務局は、ゲイ専門施設を維持するつもりはなく、ニューヨーク州でも同様である。

トランスジェンダー活動家のMariah Lopezは、売春の罪で、Rikers島における一般施設と専門施設の違いを直接経験しているという。

Lopezの話では、専門施設外では、嘲笑や身体的暴行を受けやすいが 、専門施設内では職員も受刑者もジェンダーアイデンティティの問題に「一般的に敏感で」あり、「Rikers島にゲイ専門拘置所が廃止されることは反対だ」と述べている。

(試訳by AJ)

http://seattletimes.nwsource.com/html/nationworld/2002710982_webrikers29.html

Thursday, December 29, 2005 - Page updated at 06:21 PM

Jail for gay or transgender prisoners to close on Rikers Island

By David B. Caruso

The Associated Press

NEW YORK — One of the nation's few jail dormitories specifically for gay or transgender prisoners is closing on Rikers Island, prompting complaints from some activists who say it is a needed safe haven.

The unit stopped accepting new inmates last month at the direction of Department of Correction Commissioner Martin Horn. With only 56 inmates left in the unit Thursday, it could be shut entirely within the next few weeks, the department said.

Plans call for the specialized unit to be replaced with a new protective custody system that would be available to prisoners who feel threatened, regardless of their sexual orientation.

The change has alarmed members of some civil liberties and gay rights groups that note the new housing would likely be more restrictive than the old unit.

"People should not be punished for wanting to be safe," said D. Horowitz, a legal fellow at the Sylvia Rivera Law Project.

The unit, reserved for prisoners in pretrial detention, opened on the city's island prison complex in the late 1970s to assuage complaints about abusive treatment of homosexuals. It has space for 146 prisoners but was holding 126 when it began emptying on Nov. 28.

Correction Department spokesman Tom Antenen said the unit, which held only a fraction of the gay inmates at Rikers, was being done away with as part of a broader restructuring of the jail's prisoner classification system.

Jail administrators have no intention of ignoring Rikers inmates who say they feel threatened because of their sexuality, Antenen said.

"If that is the case, and they need to be protected from the general population, then we will endeavor to provide the best possible security," he said. That could include a "23-hour lockdown" or it might involve moving them to a different city facility.

Eighteen groups sent a letter to Horn on Thursday asking him to reconsider, including the Lambda Legal Defense and Education Fund, the New York Civil Liberties Union and the National Gay and Lesbian Task Force.

Specialized housing units for gay prisoners are rare in the United States, although jails in a few other places do have them, officials said. The Federal Bureau of Prisons does not maintain such units anywhere in the country, nor do state prisons in New York.

Transgender activist Mariah Lopez said she knows firsthand the difference between the specialized unit and regular housing at Rikers, having been imprisoned in both on prostitution charges.

Outside of the protective unit, Lopez said she was subject to taunts and physical abuse, while inside guards and prisoners alike are "generally more sensitized" to issues of gender identity.

"I can't conceive a Rikers Island without gay housing," Lopez said.