天漢日乗 このページをアンテナに追加 RSSフィード

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2003-08-25 ハワイの日本人旅行者

[]減り続ける日本人旅行者

インターネットが普及して、何が変わった、というと、それは旅行の手配だろう。気の利かない旅行代理店のエージェントに逆切れすることもなく、自分で旅程を組めて、かつ代理店に頼むより安いのだから。

半分がリピーターといわれるハワイ旅行。最盛期には年間200万人もの日本人太平洋の真ん中、ハワイ諸島に向けて旅立った。そしてテロで激減。ところが9.11の後、ハワイ日本人旅行客は戻ってこなかった。

そりゃ戻ってこないだろう。ハワイパッケージ旅行の問題はたとえばこんなものだ。

  1. 到着後、半日足止めを食らう。市中引き回しという悪名高いツアーに無理矢理連れて行かれた後、説明会でまずいランチを食べながら、高いオプショナルツアーや土産物を無理矢理買わされる
  2. 帰国日は朝が早いし、早朝にスーツケースを廊下に出して置かなくてはならず、パッキングに前夜はほぼ徹夜に
  3. ミールクーポンが高いし、おいしいものが食べられるとは限らない
  4. どうもツアーと個人手配だと、個人手配の客の方がホテルの扱いがイイことに気がつき始めた
  5. オプションで申し込んだ他島ツアーは、ぎちぎちにスケジュールが組んであって、行っても疲れるだけ

などなど。さすがに最近は「市中引き回し」は少なくなっているというが、

  • 安かろう、それだけのことはあるだろうツアー

には人は集まらなくなっているようだ。今は

  1. 限りなく個人手配に近い高いツアー
  2. ともかく安くて、拘束の少ないツアー

に二極分化しているように思える。

オアフ島には以前某有名ブランド*1で働いていた知人がいる。最近、アラモアナSCにできた"Longhi's"*2というイタリアンレストランの話をしていたら、

あそこ、日本語の分かるスタッフいないでしょう

と水を向けてきた。

最近、どこも日本人日本語の出来るスタッフを雇わなくなってるのよ

という。彼女の働いていた某有名ブランド店も、今は日本人スタッフが減りに減って二人ほどだそうだ。以前は、日本人ばかりだったのに。日本語が雇用のアドバンテージにはならなくなっているそうだ。彼女の言い分だと

たくさんやってきて大量にお金を落としていく日本人、というイメージじゃなくなったから

だって。

ワイキキは、日本語で困らない唯一の外国ではないか、と思うが、最近はそれもアヤシイ。

日本人で持っていると言われるワイキキでこれだから、ネイバーアイランドはもっと凄い。去年、マウイ島ワイレアで散々イヤな思いをしたが、今年はハワイ島ワイコロアでも不快な経験をした。これも、

日本パッシング

の一例だろう。ワイレアでは、ともかく

白人以外は人にあらず

という接客に出会った。まあ、メインランドの白人はマウイが好きだから、お金を落としてくれて、かつ、きちんと英語が通じる相手を大事にしよう、ということだろう。

現実には、リピーターは、旅行会社の設定があまりにもつまらないので、インターネットを活用して、自分で手配してしまう。団体旅行が減り、個人手配が増えたというのが、最近の旅行者減の原因、とはいわれているが、本当かな?日本人もバカではない。自分がいかにバカにされているかに気がつけば、ハワイには足を運ばなくなるだけである。

以前であれば、ハワイでお買い物、というのもそれなりに理由のあることだったが、日本にこれだけ直営店ができ、アウトレットやCOSTCOまでが進出するようになった今、お買い物のアドバンテージというのもハワイには少なくなった。*3

リゾートといっても、オアフ島は中途半端。ネイバーアイランドに行かないと、真のリゾートは味わえないが、ハワイ諸島のリゾートホテルは、他の地域に較べると、やはり遜色がある、という印象がぬぐえない。

日本から近いそれなりのリゾート

日本人にとってのハワイの実態ではないか。生活習慣が違い、実はそれほど多くの可処分所得を持たない一般の日本人にとっては、極上のリゾートではないだろう。

*1:最近日本にも直営店がオープンして話題になったブランド。非常に高価な鞄で知られているが、元は馬具屋で、今も馬具を売っている

*2:マウイ島ラハイナが本店。美味しくてカジュアルなレストラン。ワイレアにも支店がある。オアフ店は支店としては二軒目

*3:でも、体型が日本人離れしている人には、いまだに便利な土地ではある

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