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クズ

 秋の七草の一つ。マメ科。葛のこと。つる性植物であり、アメリカに渡った本種は、アメリカではびこり、「グリーン・スネイク(ミドリの蛇)」と呼ばれ、恐れられているが、案外使い道のある草である。太い根は「吉野葛」を代表にデンプンを取ることができるし、初秋咲く花はホワイト・リカーに漬けてリキュールに出来、新芽はオヒタシにできる。(ただし実と、地中30 cmくらいまでの根は有毒なので食べない。)秋の七草は主に観賞用だが、クズのような例もある。

 「葛藤」(かっとう)というコトバがあるが、これはつる草同士のクズとフジが絡まりあい、分離できない状態を指すことから、愛憎まみれの人物関係や心理状態を指している。


関連語 :植物