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セシウム

1族第6周期の元素アルカリ金属の一つ。融点は32℃で、夏場は室温で融解する。純粋な単体は銀白色らしいのだが、市販状態はことごとく金色。

ネバネバした軟らかい金属。アルカリ金属中最もイオン化傾向が高く、反応性もすこぶる高い。空気中の酸素と反応して発火する。原子時計などに利用される。天然の原料はポルックス石など。

2011年の福島第1原子力発電所での事故を受けて、荒茶葉などから基準値以上の放射性セシウム量が検出され、安全面での議論を巻き起こした。原子爆弾が投下された広島市及び長崎市の両方で、黒い雨(直接打たれると、頭髪の脱毛や、歯ぐきからの大量出血、血便、急性白血病による大量吐血などの急性放射線障害をきたす)の記録が残っているが、この雨からは放射性セシウムが微量検出されている。