リソスフェア

リソスフェアとは、地表から上部マントルの低速度層のはじまる深さまでの比較的硬い層を指し、地殻と上部マントルの最上部で構成されている。岩石圏やプレート?と呼ばれることもある。

リソスフェアの下はアセノスフェアと呼ばれ、比較的軟らかい層であると考えられている。リソスフェアの厚さは、海洋底では平均70kmだが、大陸下では低速度層の有無がはっきりしないため実体がよくわかっていない。

大陸地殻を含む部分を大陸リソスフェア、海洋地殻に対応する部分を大洋リソスフェアまたは海洋性リソスフェアと呼ぶことがある。このリソスフェアをいくつかのブロック、すなわちプレートに分け、それらの相互作用の結果としてさまざまな地学現象を説明するのが、プレートテクトニクスである。