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遺伝子

生物の遺伝情報の単位。

元々はメンデルの法則を説明する仮想的な単位であったが、後の研究によりその実体がDNA*1であり、その情報はDNA上の4種類の塩基(A、T、G、C)の配列によって規定されている事が明らかとなった。

狭義には mRNA tRNA などに転写される単位(構造遺伝子)を示すが、それらの転写を制御するための領域も含めることもある。 簡単に説明するならば、1種類の遺伝子には、1種類のタンパク質の設計情報*2が収められていると考えるといいかもしれない。


生物学的な意味から転じて、文化的に伝達される特定の傾向のことを示す事も多い気がする。 → ミーム

関連分野

エピジェネティクス(遺伝子発現制御)


*1RNAウイルスではRNA

*2:狭義にはそのアミノ酸配列、広義にはその生産タイミングまで