貴ガス

[英] noble gas

貴ガスは、18族の元素のことで、希ガス稀ガス(ともに rare gas)ともいう。

英語の「noble gas」(孤高な性質の気体)の直訳であり、英語表現では最近よく用いられるようになったが、日本語としての浸透は進んでいない。

当初18族元素は、化合物を作らないという意味「不活性ガス」と呼ばれた。しかし、フッ化キセノンなどの化合物が存在することから、他の元素より存在量が少なく希にしか存在しないという意味の希ガス(rare gas)に呼び名を変更した。

ところが「希」といいながらも、アルゴン大気中に0.93%含まれており、二酸化炭素(0.04%)よりも多いことから、現名称が利用されるようになった。