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斎藤寅次郎

映画

斎藤寅次郎

さいとうとらじろう

映画監督。戦前の喜劇映画の巨匠。

明治38年(1905)1月30日、矢島町舘町で役場収入役の孝一郎の二男として生まれる。

高等小学校卒業一ヶ月前上京し、親戚筋の宇津木病院書生となり、明治薬学校に入るが、通学の途中浅草で見た映画が病みつきとなり、学校を中退し、星製薬宣伝部の映写技師となる。

2年間九州方面で映写して廻るが、写すより作る方がいいと、叔父の斎藤佳三を介して、大正11年(1922)松竹キネマに撮影助手として入社し、大正13年(1924)大久保忠素監督のもとで助監督、大正14年(1925)20歳で監督に昇進し、第1回作品「桂小五郎と幾松」を制作する。

助監督時代の一年後輩に小津安二郎がおり、二人は酒飲みで怠け者の大久保監督の代わりに好き勝手な撮影をしていたという。間もなく短編の喜劇映画に才能を発揮し、喜劇の神様、王様、喜劇の大監督、巨匠としての名声を得る。

昭和10年(1935)に「この子捨てざれば」が喜劇短編映画としては異例のキネマ旬報ベストテン賞を受賞する。

昭和12年(1937)の東宝に移籍し、エノケンロッパ、エンタツアチャコ金語楼といった人気コメディアンの出演する長編喜劇を手がける。

戦後も昭和21年(1946)の「東京五人男」を制作、昭和24年(1949)には美空ひばりを「のど自慢狂時代」で映画デビューさせるなど、多くの作品を制作するが、昭和37年(1962)胆嚢を患い、新東宝の「大笑い清水港」を最後に57歳で現役を引退する。

昭和57年(1982)5月1日肝硬変のため77歳で死去する。(法名慈福院映岳喜光居士)同日付けで勲四等瑞宝章に叙せられる。