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寝台電車

一般

寝台電車

しんだいでんしゃ

寝台を持ち夜行列車として運転できる電車。

昼間は座席を使用し特急電車急行電車として使用し、夜間は座席を折りたたみ収納されていた寝台を出すことで夜行列車として使用できる。

本格的な夜行電車は国鉄(当時)が世界に先駆けて開発した581系583系

国鉄特急急行列車の電車化を進めていたが、車両基地の確保が難しくなってきていた。また、特急急行電車は夜間は車両基地で眠っているわけで、それならば夜間も寝台列車として運行できる昼夜兼用の電車を造ろうということになった。

そこで1967年に581系特急「月光」としてデビュー。その後全国に活躍の場を広げた。

ところが、新幹線が西に延伸されるに従い需要が減少。また、構造が複雑であることや窮屈であることから次第に余剰車が出始め、廃車が相次いだ。

1998年、581系以来31年ぶりに285系寝台電車が製造された。