Moleskin Diary 2.0 このページをアンテナに追加 RSSフィード

2004-11-17

[]We can put in Word attachments We can put in Word attachmentsを含むブックマーク

2002年1月10日というと今から3年近く前のことですが、FSFの代表者であるフリーソフトウェア界の重鎮、Richard Stallman氏が"We can put an end to Word attachments"なるタイトルのコラムをNewsForgeに寄稿しました。電子メールにMicosoft Word形式のDocumentファイルを添付するという一般的な慣行が、フリーソフトウェアの普及と使用の妨げとなっているので、Wordファイルが添付されたメールを受け取ったら、それをやめるように依頼するメールを返信しようという趣旨のものです。コラムの文末にはStallmanによるメールの定型文の例が添えられてました。

それから3年、事情は変わりました。今やWord形式のDocumentファイルをメールに添付してもフリーソフトウェア的にも何の問題もありません。それどころかフリーソフトウェアの精神にも適うものなのです。

理由はOpenOfficeの存在にあります。

OpenOfficeOpenOffice.orgによって開発されているオフィススイートでMicrosoft Officeとの高い互換性を誇っています。ライセンスLGPL/SISSLのデュアルで、LGPLGNUプロジェクト公認フリーソフトウェアライセンスです。ですからよってフリーソフトウェア運動の観点からいってもOpenOfficeの使用は大いに奨励されるべきでしょう。

そういうわけであなたがWordユーザーで、フリーソフトウェア主義者の友人からStallman氏の例文のようなメールを受け取ったらWordファイルの添付をやめるのではなく、代わりにOpenOfficeの使用を勧めましょう。たぶんあなたの友人はOpenOfficeの存在を知らないのです。だからフリーソフトウェアのメリットとOpenOfficeの素晴らしさについて懇々と説くような長文のメールを書いてあげましょう。きっとあなたの友人はOpenOfficeというフリーなオフィススイートの事を教えてもらえて感謝するに違いありません。またフリーソフトウェアの普及にも大きく貢献することにもなるのです。

もちろんお返事のメールの形式はWord文書で。

[]自由なファイル形式とPDFとWordML 自由なファイル形式とPDFとWordMLを含むブックマーク

実はStallman氏のコラムで本当に問題にしたいのは「Word使うなボケ」ではなく、例文のところにある文章、"If you send me the plain text, HTML, or PDF"である。

PDFっていうのはPlain textや HTMLと同列に並べちゃっていいんだろうか?

PDFは仕様はOpenだし、royalty-freeだが、patent-freeであるかどうかはちょっと調べた限りではわからなかった。また言語仕様自体はAdobeが明確にCopyrightを主張しているのは確かである。

PDFは自由なファイル形式と言えるのだろうか?それ以前に自由なファイル形式とはなんであろうか?

なんでこんなことを考えたかというとYAMADAS ProjectでJimmy Walesのコラム自由な知識には自由なソフトウェアと自由なファイル形式が必要を読んだのがきっかけである。あたしゃこういうものを読むと逆ネジを食らわせたくなるところがあって、じゃあWikipedia財団ではAdobeのもんであるPostscript形式なんてものは使わないよな、印刷はどうやっているんじゃい、オイとか突っ込みを入れたくなったのだ。そこで問題になったのがPostscriptの立場である。Postscriptは自由なファイル形式と言えるのだろうか?

自由なファイル形式についてはJimmy Walesは問題のコラムで「プロプライエタリであったり、特許の足かせのあるファイル形式」ではないものと認識しているらしい。しかしこれは厳密な定義とは言えない。Freeの問題を議論するには厳密な定義が不可欠だ。

というわけで、こういうことはやはりStallman先生に聞くのが一番なので検索をかけてみて引っかかったのが"We can put an end to Word attachments"である。これを読む限りでは厳密な定義はないのだけど、少なくともPDFはFree Software的には問題がない形式とStallmanが考えているのは確かである。しかし本当にそれでいいのかという気がしないでもない。

ちなみにWordのファイルフォーマットはStallmanのコラムではかなりぼろくそに書かれているが、現在ではXML化されWordprocessingMLとして公開されている。これもXMLがらみの特許があるので自由なファイル形式といえるかという問題はあるが、Free Softwareとの親和性についてはPDFと同程度の立場ではなかろうか。だから"We can put an end to Word attachments"などと非難できる根拠は失われていると僕は思う。

やはりRichard Stallmanといえど読み違えることはあるらしい。