大島芳樹のカリフォルニア日記

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2013-01-15

[] Andreas Raab  Andreas Raabを含むブックマーク

14年来の同僚で友人であるAndreas Raabが40代半ばの若さにして亡くなってしまいました。すばらしい切れ味の頭脳を持ち、コードを書かせても間違いなく一級品、それだけではなくプロジェクトの統括もし、人々のグループをまとめてることもできる人でした(Alan KayやDavid Smithが「これまであったことのある奴らの中でも3本の指に入る」というだけのプログラマだったのです)。

彼と私との交流が生まれたきっかけはSqueakというソフトウェアプロジェクトでした。彼は1997年のMagdeburg大学在学中にSqueakの仮想機械Windows移植したのですが、彼はそこでのやりとりを通じてAlan Kayを中心とするコアグループの人々に強い印象を与えたのです。Alanにしてみれば「もう連れてくるしかない」ということで、彼は博士号を取得後すぐに採用されてカリフォルニアに移り住み、あっというまに生産性の高い中心メンバーとなったのでした。

私も彼と同時期に東工大博士課程の学生をしていたのですが、松岡先生を通じたやりとりからSqueakの仮想機械Sharp ZaurusというPDA移植するという作業をする機会を得て、Andreasが書いたコードを多大に参考にしつつ1998年になんとか動くようにしました。私もそれがきっかけでSqueakグループとの交流が生まれ、諸々の偶然も作用したために私もまたSqueakグループで働くようになったのですが、Andreasの切れを目の当たりにするたびに、「仮想機械移植した若者が使い物になるという先例をAndreasが作ってくれたおかげで、はるか能力の劣る私も紛れ込ませてもらっているのだよな」と思ったものでした。そういう意味でも「彼がいなければ今の私はない」という人でもあります

彼は旧東ドイツ出身兵役にも就いていたのです(優秀な若者が得られる兵役短縮の特典も得ていたのですが)。Bostonで狭い車に5人乗りして真ん中の席になったときや、大変に混雑した新幹線に一緒に乗ったときなどには、文句を言うこともなく姿勢よくしていて、「これはもしかするとそのような訓練の賜物かな」と思うこともありました。そういうルーツを持つものの、彼は自分自身を「生まれ変わらせること」に躊躇しない人でもありました。切れ者であるだけではなく人間的にも幅を持ち、カリフォルニアに来たからには煙草もやめ、起業するとなれば資本主義原理自分自身を浸すこともいとわなかったのです。それだけではなく、40も過ぎて身を固めるとなれば、愛する人を見つけて「愛と家庭の人」にもなれる人でした。「あのAndreasが?」という念は私だけではなく多くの人が持ったこととは思いますが、「変わり続けることによって自分自身でいられる」という言葉を具現しているようでもありました。ある日には一方の面に立って完全に筋の通った議論を展開し、数日後には反対の面に立って同じくらい良く筋の通った議論を展開することもできましたし。

そう、彼は愛と家庭の人なのです。私はたった16ヶ月前にあった、彼の結婚式に参加させてもらったのでした。そしてその後彼らが新婚旅行カリフォルニアに来たときには、皆で家庭料理を一緒に作って楽しいひとときを過ごさせてもらいましたが、Andreasは買い物のときから料理ときまで本当に新婚生活を楽しんでいたのです。KathleenとAndreasは我が娘とペンパルになり、季節の折々にはいろいろな贈り物もしてくれました。残されたKathleen、そして生まれてくる子のことを思うと胸が痛みます

彼が9/11の直後にSqueak開発者向けメーリングリストに書いたメールがあります。数千人の国際的コミュニティーだったので、事件直後には一部反米コメントが行き交う場面もあったのですが、Andreasは「より良い未来のために我々はこのプロジェクトを続けるのだ」というメールを書いたのです。

http://lists.squeakfoundation.org/pipermail/squeak-dev/2001-September/028173.html

当時のSqueakコミュニティの多くの人は同様な思いを抱いていたと思いますが、その思いを簡潔に素早くまとめて実際に多数の人に書いたことに、私は強く感銘したものです。その後もこのメールのことは折につけ思い出していました。

残念ながら彼のこのようなメールを見ることもなくなってしまいました。が、我々はまさに彼の言う通りにより良い未来を作るために日々の努力を続けていくしかないのだ、という思いを新たにしています

[] Andreas Raab (in English)  Andreas Raab (in English)を含むブックマーク

Andreas Raab, my friend and colleague of fourteen years, just passed away (he was only in his mid- 40's). He had a razor-sharp brain, and could write best-quality code. Not only that, he could manage projects and get a group of people to work. Alan Kay and David Smith say that Andreas is one of the top three programmers they have ever met. This says a lot.

The way I got to know Andreas was through a software project called Squeak. He ported the Squeak virtual machine to Windows while he was a Ph.D student at the Magdeburg university in 1997. The core team members of Squeak, led by Alan Kay, were very much impressed with his talent. They basically had no way to let him go somewhere else. So when Andreas graduated, they just hired him and took him to California. It didn't take long that he became the productive members of the core team.

I was also a Ph.D student at the Tokyo Institute of Technology around that time. Prof. Satoshi Matsuoka had a connection to a member of the Squeak Central, and that led me to try to port the virtual machine to a PDA called Sharp Zaurus. In 1998, I managed to make it (barely) work, much of it can be attributed to reading the code Andreas had written. By doing so, I got to start communicating with the Squeak group, and, eventually I got a job at the group at Disney when the luck and twists of events prevailed. Whenever I witnessed the brilliance of Andreas, I always thought "Andreas set a precedence of a young guy who ported the VM could do so many other things brilliantly. He paved the way and let me sneak in here, when I am no match with him." Also in this sense, "I would not be myself here today if he was not there."

He was from former East Germany and as far as I know he even did military service (shorter than normal as benefit of being a smart boy). I thought I see the remnant of training there occasionally. When five of us got on to a small car and Andreas got the middle seat, or when we got on a crowded Shinkansen train, he just could stay still for a long time without complaining. I imagined that this has something to do with his training. Thinking about this root, one thing to be said is that "he was somebody who could transform himself"; he started being not only a smart guy but added "more depth to his character", stop smoking after a while in California, and endorse the capitalist ideals when he started a start up company (actually, companies). Not only that, he became a guy of love and family! I would imagine that many of us seeing him over time thought that "is that the same Andreas?" at many times; he was a walking manifestation of the idea of "being yourself by changing constantly". (He could argue for something with perfectly logical argument on one day, then a few days later he could argue against it with equally perfect logic.)

Yes, he was a person of love and family. I had an opportunity of attending his wedding 16 months ago. And when Kathleen and he visited us in California as a part of the honeymoon trip, we cooked together family foods of Germany and Japan for dinner. During the grocery shopping and cooking for the dinner, how happy and sweet Andreas looked! They became "pen pals" of my daughter and they often sent us gifts and letter on occasions. It really breaks my heart when I think about her (and the baby).

There is a post he made to the Squeak developers mailing list right after the 9/11 incident. It was a community of thousands from different countries; so there were some off-topic posts that caused stir. But Andreas posted a message, which basically said that we need to keep working on to build a better future:

http://lists.squeakfoundation.org/pipermail/squeak-dev/2001-September/028173.html

There must be many in the community who had similar lines of thoughts, but besides the idea itself, the way he clearly articulate the idea and posted it promptly gave me a very strong and lasting impression. I often recall that posts now and then.

Unfortunately, we are not going to see such emails from him any more. But what can we do? We need to press on and try to build a "better future".

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