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2012-07-20

大手メディアが報じない、新型MacBook Proの重要なデザイン変更点は『コネクター』にあり

去る2012年6月に発表された新型MacBook ProRetinaディスプレイ搭載と薄型化ばかりがフィーチャーされるが、筐体にはデザイン性を大きく向上させる重大な変更点があった。が、各PC系メディアはこれを取り上げない*1。気づいてないんかねー?というレベルで。ライター諸氏はAppleのデザインは今度もクールだなんてぼんやりしたことを書くんじゃなくて、クールに”見えるように”こういうことをやってきているんだよってことを書いていただかないと。もっとも、プロダクトの設計やデザインの専門家ではない方が評してることが多いので致し方ないのだろうけれども。本Blogでは今後も気になる製品の細かな設計上・企画上のポイントみたいなものを取り上げて行きたいと思う。

・・・・閑話休題。まぁよい、とにかく大変更があったんだと。で、それは何か? というと基板に実装されている各種IO類のコネクタ*2が『デザイン性向上目的で』一新されたことである。『USB3.0に対応したからコネクタが変わるのは当たり前じゃん』なんて思った輩は糞して寝ろw 従来から採用されているThundervolt & DisplayPortコネクタSDカードスロットのコネクタを含め、USBコネクタも3.0対応したこととは全く別方向で設計変更され、いちからデザインされなおしているのである。

それによってデザイン上どういった変更点があったか?は、下記の写真をみてほしい。

connector-old

上記がMacBook Air 2011年版。コネクターの奥まり具合というか、アルミ製の筺体部の厚み(図で赤く示した部分)に注目。

connector

上記がMacBook Pro 2012年版。コネクターの奥まり具合(図で赤く示した部分)が旧モデルに比べて大幅に大きくなっているのがわかるだろうか。実測値でほぼ倍である。このコネクターそのものについて語り始めるとそれだけでまた長文Blogエントリーが1本かけてしまうので割愛するが、どんなコネクタであったとしても、筺体を削り出しの一体パーツで作っている以上、コネクタが奥にあればあるほどデザイン上の統一感は増す。見る角度によってコネクタ部が見えない確度というのがあるが、コネクタが奥まっていればいるほど『見えてしまう確度』が限定されるからである。

Clipboard01

単に奥に配置しているわけではない。当たり前だがDisplayportやThundervolt用オスケーブルの突き出し量は世界標準規格なわけで、コネクターを新規に開発し、コネクターのエラ部分(上図参照)を削り取った2012年型MacBook専用の特注品を作りなおさなければこんな芸当はできないのである。

続いてSDカードスロットを見てみよう。

IMG_8638

上記は旧MacBook ProSDカードスロット。

IMG_8649

上記は2012年版MacBook ProSDカードスロット。こうやって比べると驚くほど『奥まって』いることがわかるだろうか。


SDカードのほうが計測しやすかったので具体的な数値を測ってみたが、旧MacBook ProSDカードスロットの奥まり具合は3.15ミリメートル。新MacBook Proの同一箇所は何と6.19ミリメートルと、約2倍もの奥まり具合を実現しているのである。Thunderbolt/Displayportも同様に約2倍、USBコネクタも同様に約2倍の奥まり具合であることが確認できたことから、新型MacBook Proは外装上のデザイン性を向上させるべく各種IOコネクタを奥まって配置することを決め、コネクタ類を全て新型専用品として再設計して起こし直した、といえるだろう。*3


皆さんがなにげなく見て、何気なくかっこいいね、と感じたりしているものには必ずかっこいいなりの理由がある。こんなちょっとしたコネクタと筐体の合わせ具合ででも、見た時の印象は大きく変わる。個人的にApple製品は好きではないが、このデザインに対する拘り具合は敬意を払うに値する。さすがだ。でも、そんな私の愛機はZenbook! Ultrabookもっと頑張れw

*1:取り上げてたところがあったら教えてください、例外として追記します

*2:厳密にはレセプタクル。あとタイトルはわかりやすくコネクターと書いたけどコネクタと表現したい派なので本文ではコネクタで統一w

*3:厳密には3.5mmヘッドフォンジャックのみは旧型と同じ

JI1VJI1V 2012/07/21 21:28 レセプタクルを奥まったところに仕込むのは、サンマイクロシステムズのワークステーションでも見掛けました。その場合、樹脂部分が大きめのケーブルAss'yが使えなくなる場合があります。またコードレスで直接筐体を差し込むような、プラグが筐体に直付けされているようなアダプタみたいなものが、使いにくくなる場合がありました。うまい例えが思いつきませんが、電源コンセントがレセプタクルの部分だけ、壁面プレートから凹んだ位置に取り付けられていて、ウォールマウント形状の電源アダプタのプラグ部分が差し込めない、イメージのものです。

もしかするとApple社は、樹脂成型部分を細く絞った自社純正ケーブルを用意しているのかもしれませんね。

wa-renwa-ren 2012/07/25 11:00 うまく伝わってないようですみません、このMBPのコネクタは
奥まっていないのです。奥まったようなデザインと実用性を兼ね備えるために奥行き2/3ぐらいのながさのコネクタを新規開発した、だからこだわってるね、という話です

asaasa 2012/07/29 18:56 大げさに描くとこういうことですよね。


┝───┐
│   │
┝───┘

←外 内→


┝━──┐
│   │
┝━──┘

(太い部分が金属筐体)

JI1VJI1V 2012/07/31 21:21 wa-renさま
asaさま

説明いただき、理解しました。アルミの削り出し部分の質感を、奥まる部分の縁の部分では見せながら、レセプタクルのスリーブ部分?を短くして、面位置からの奥行き長さは同一に設定してあるんですね。すごい凝り具合です。
電源のジャックもそうなっているのでしょうか。
ところで、3.5φのオーディオジャックはなぜそうしなかったのか、その理由も気になります。

しかしコネクタは付いてるだけでいい、ということしか考えない私にとっては考えられないくらいの凝りようです。

wa-renwa-ren 2012/08/14 14:58 JI1Vさん > オーディオジャックのほうはぎりぎりまでプラ部の厚みを削るという手法にしていますね。なぜ同様の手法を使わなかったかは謎。

nn 2012/08/16 03:03 どのMacBookも、iPhoneのマイク付き純正イヤフォンをサポートしています。
これはジャックが4極になっており、ジャック側の端子も筐体の外側ぎりぎりに配置する必要があります。
都合、ご指摘のような手法を取る事が叶わないのだと思います。

U33AU33A 2012/08/17 22:45 初めまして。
オスケーブルの突き出し量って、世界標準規格なのでしょうか?
実際には長さがバラバラのような気がします。(特にUSBコネクタ。)

そのため(ケーブルごとにバラツキがあり、ケーブルによってしっかり
刺したのにうまく動作しないことを防ぐため)か、本体側のコネクタが
手前に付いていて、刺せるところまで刺してもケーブル側コネクタの
付け根に隙間が空いてしまうことが多く、不細工だなとよく感じます。

ACアダプタのケーブルなどでも見かけることがあるので、ほとんど
諦めていたのですが、Displayportなどは違うのでしょうか?

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nanonano 2013/10/03 21:47 掲載写真が観れないのですが

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