キャプテン・フューチャー

(読書)
きゃぷてんふゅーちゃー

CAPTAIN FUTURE
SF作家エドモンド・ハミルトンが1940年代〜1950年代に発表したスペースオペラ小説のシリーズ名、または同シリーズの主人公、または同作の掲載されていた雑誌タイトル。
スペースオペラ黄金期の名作の一つとして名高く、野田昌宏氏(通称「宇宙軍大元帥」)の手によってシリーズ全作品が翻訳されたという、海外SFの翻訳事情を考えると非常に希有な僥倖もあり、日本でも多くのファンを獲得している作品。

ストーリー


 時は未来の太陽系。進歩した宇宙開発技術が実を結び、太陽系全体に地球人が進出している、そんな時代。各惑星には土着の人類(火星人や金星人)が存在しており、地球人は彼等と共存しながら、太陽系政府の中心にあった。
 しかし科学が発展し、人々が普通に宇宙を行き交うこの時代にあっても、悪人達が居なくなる事はない。より巧妙に、より大規模に悪事を働く悪漢達。だが、そんな太陽系全土の悪を震え上がらせる一人の男が居た。
 その名を、キャプテン・フューチャー。
 月のチコ・クレーターに基地を持ち、愛機<コメット号>を駆る、太陽系全ての悪の敵である。
 惑星警察機構の手にあまる、謎を秘めた恐ろしい事件が起きる時、太陽系政府主席は北極のマグネシウム灯台に光を灯す。それこそ、キャプテンフューチャーへのコールサイン。
 フューチャーと3人の仲間達<フューチャーメン>は、今日も人々の平和な暮らしを守る為、コメット号と共に宇宙へと飛び立つのであった――。

主な登場人物

キャプテン・フューチャー
本名、カーティス・ニュートン。“科学の魔術師”の異名を持つ、太陽系最高の冒険家にして正義の人。幼い頃に悪漢に両親を殺害され、サイモン、グラッグ、オットーに育てられる。成年となった彼は、太陽系の悪と戦う事を決意し、自らを<キャプテン・フューチャー>と名乗る。
サイモン・ライト教授
<フューチャーメン>の一員。死亡したカーティスの父ロジャーの友人で、高名な科学者。自らの死期を悟った彼はロジャーの協力を得て脳だけを特殊なケースに移し、“生きている脳”となる。最初は自力では動けなかったが、後に反重力ビームを利用する事で、宇宙空間を飛ぶ事さえ可能になる。殆ど感情を見せない冷静な存在だが、カーティスに対しては我が子の様に愛情を注いでいる。
グラッグ
<フューチャーメン>の一員。サイモンとロジャーによって造り出されたロボット。鋼鉄の体と、素晴らしいパワーの持ち主。オットーとは喧嘩友達で、四六時中どちらが人間に近いかで争っているが、危機の際には見事なチームワークを見せる。
オットー
<フューチャーメン>の一員。サイモンとロジャーによって造り出されたアンドロイド。身のこなしが素早い。また、特殊な溶液で肉体を柔らかくする事により、どんな人間にでも変装する事が出来る。ちょっとお調子者。グラッグとは喧嘩友達で、四六時中どちらが人間に近いかで争っているが、危機の際には見事なチームワークを見せる。
ジョオン・ランドール
惑星警察機構の女諜報員。カーティスと「いい仲」な、シリーズヒロイン。好奇心旺盛で、行動的。
エズラ・ガーニー
惑星警察機構のベテラン。ジョオンの大先輩。フューチャーメンと共に太陽系を揺るがす大事件に立ち向かう。

長編作品リスト(ハヤカワ文庫SF発刊順)

  • 透明惑星危機一髪
  • 挑戦!嵐の海底都市
  • 暗黒星大接近!
  • 太陽系七つの秘宝
  • 謎の宇宙船強奪団
  • 時のロスト・ワールド
  • 輝く星々の彼方へ
  • 宇宙囚人船の反乱
  • 恐怖の宇宙帝王
  • 魔法の月の血闘
  • 脅威!不死密売団
  • 彗星王の陰謀
  • 惑星タラスト救出せよ!
  • 人工進化の秘密!
  • フューチャーメン暗殺計画
  • 月世界の無法者
  • 危機を呼ぶ赤い太陽
  • 異次元侵攻軍迫る!
  • 小惑星要塞を粉砕せよ!(※マンリー・W・ウェルマン著)
  • ラジウム怪盗団現る!

(ハヤカワ文庫SF版は全て、訳:野田昌宏/絵:水野良太郎)
他に、短編「鉄の神経お許しを」「キャプテン・フューチャーの帰還」「太陽の子供たち」「衛星チタンの〈歌い鳥〉」(「衛星タイタンの〈歌い鳥〉」)「忘れじの月」「もう地球人では……」「〈物質生成の場〉の秘密」が存在する。
1980年代以降絶版だったが、1995年にハヤカワ文庫SFより以下の5冊が新装丁で復刊された。

  • 透明惑星危機一髪
  • 挑戦!嵐の海底都市
  • 暗黒星大接近
  • 太陽系七つの秘宝
  • 謎の宇宙船強奪団

2004年夏からは、出版社を東京創元社に移し、創元SF文庫からシリーズ全作(10巻+短編集1巻)に加え、野田氏が書いたオリジナル小説1巻、で復刊された。

創元SF文庫キャプテンフューチャー全集

野田昌宏氏によるオリジナル長編

風前の灯!冥王星ドーム都市―キャプテン・フューチャー全集・別巻 (創元SF文庫)
(作:野田昌宏/絵:鶴田謙二)

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