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臣籍降下

一般

臣籍降下

しんせきこうか

皇族がその身分を離籍し、姓を与えられ臣下に降格する事。

平安時代に慣例化した。源氏平家が代表例。律令制が皇親政治を基本としていた経緯から親王には式部卿大宰帥といった専用ポストが用意されていたのだが、孫の代になるとそれがなくなるため*13〜4世孫の間に親戚降下することが多かった。

江戸時代頃になると皇位継承とは無関係の皇族は皆出家する慣例となり、ほとんど行われなくなったが、明治以降、皇族出家する慣例がなくなり、皇族の次男以下臣籍降下する者が現れた。

(栗田侯爵音羽侯爵、龍田侯爵、葛城侯爵、筑波侯爵鹿島伯爵等)

終戦後、直宮を除く皇族がすべて臣籍降下した。

(伏見宮山階宮賀陽宮梨本宮北白川宮東伏見宮久邇宮朝香宮東久邇宮竹田宮閑院宮

*1:実は親王を除く諸王にも多少は優遇措置があったのだが、そちらは無効になっていった。