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ミニ四駆

一般

ミニ四駆

みによんく

概要

タミヤから発売されている、モーターにて自走する小型の模型自動車。名前の通り四輪駆動である。

後述する「ダッシュ!四駆郎」にはじまり、「爆走兄弟レッツエンドゴー」などの漫画の爆発的ヒットを受け、社会現象と呼べるほどのブームになった。一時期は日本でもっとも売れた模型である。

なお、商標はタミヤが保有(商標登録第2168392号)しており、他社の類似製品では「ミニ四駆」を名乗ることができない。

経過

1982年
初代「ミニ四駆」登場。ラインナップはフォード・レインジャー4×4他、ピックアップのリアルモデル。当初はほとんど売れなかった。
1984年
「コミカルミニ四駆」シリーズ登場。ドライブトレイン等には大きな変化はないが、大塚康生監修によるコミカルなアレンジを施したモデル。同社のRCカーだったワイルドウィリスをこのシリーズでワイルドウィリスJrとして発売したところ、人気を得る。
1986年
シャーシなどを大幅に変更した「レーサーミニ四駆」シリーズ登場。人気のオフロードRCカーを小型化したボディを付けた。第一弾はホットショットJr.。爆発的に売れる。
1987年
大型のシャーシを持つ「ワイルドミニ四駆」シリーズ発売。巨大な中空タイヤと複数のギヤが組み合わさり、存在感をアピール。第一弾はモンスタービートルJr.。またこの年、徳田ザウルスミニ四駆漫画「ダッシュ!四駆郎」が月刊コロコロコミック12月号より連載開始。
1988年
第1回ミニ四駆日本選手権ジャパンカップ)が開催。全国で10万人を動員する。
1989年
コナミよりファミリーコンピュータ用ソフト「レーサーミニ四駆ジャパンカップ」が発売。 また、テレビアニメ「ダッシュ!四駆郎」放映開始。
1993年
「スーパーミニ四駆シリーズ」登場、しかしそのころ、ブームは沈静化。理由はスーパーファミコンや一次ブームの際の子供たちの年齢の上昇。
1994年
こしたてつひろミニ四駆漫画「爆走兄弟レッツ&ゴー!!」が月刊コロコロコミックで連載開始。同漫画のキットが発売されたことにより、第二次ブームが幕を開ける。この作品に登場するミニ四駆は、空力を意識したデザインを持つ「フルカウルミニ四駆」シリーズとして販売された。
1996年
テレビアニメ「爆走兄弟レッツ&ゴー!!」放映開始。また、「リアルミニ四駆」シリーズ登場。
1997年
映画「爆走兄弟レッツ&ゴー!!WGP暴走ミニ四駆大追跡」公開。なお、前売り券は初日売り上げが4万5千枚を突破し、当時の歴代記録を大幅に塗り替えた。この年に累計出荷台数1億台を突破、第二次ブームはこの年ピークとなる。
1998年
公式イベントであるジャパンカップが、ミニ四駆の次世代商品として発売された「ダンガンレーサー」にシフトを始めたことにより、ミニ四駆そのもののブームは一気に衰退していく。
2005年
従来のミニ四駆から内部構造を大きく進化させた「ミニ四駆PRO」シリーズが発売される。プロペラシャフトを廃しダブルシャフトモーターをミッドシップで搭載、モーターシャフト両端のピニオンにより前後のギアを直接駆動させているため走行性に優れ、無改造の状態ではかつてない速さを見せた。
2006年
ミニ四駆オンラインレーサー」が公式ホームページにて稼動開始(2007年にβversionが終了)。
2007年
声優シンガーソングライター桃井はるこが著書にてミニ四駆に関するエピソードを記したことをきっかけに、「サンダーショットMk.II momo-iメタリックスペシャル」がイベントで限定販売された。また、桃井のアルバム「Sunday early morning」に収録されている『Thunder Shot!』はサンダーショットMk.IIをイメージした楽曲として書き下ろされ、タミヤの公式PVにて同楽曲が使用されている。

第二次ブームが進むにつれ、大人が金銭的技術的コストを投下し、社外パーツや極端な改造などを施したマシンが「街角サーキット」を席巻したことにより、本来のターゲットである子供達が熱意を失っていった過程は見過ごせない。

タミヤの公式イベントですら、勝てるマシンを作るためには多大なコストと時間を必要とするようになった結果、子供達の手の届かないホビーになったミニ四駆は衰退してしまった。

「最近は昔ミニ四駆を卒業した人々が復活して細々と楽しんでいる」という見方もあるが、RC同様に速いマシン、勝てるマシンを作るためには驚くほどのコストが必要なホビーとなってしまっている。

2008年現在でも小規模ではあるが公式大会が定期的に開催され、好評を博している。

参考 田宮模型の仕事―木製モデルからミニ四駆まで(ネスコ、1997)ISBN:4890369503、(文春文庫、2000年、ISBN:4167257033

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