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ぶらうざ

一言でいうとインターネットをするためのソフト。もしあなたが「ブラウザ」という言葉の意味が分からずにこのページを開いたのなら、今まさにこれを見ているソフトがブラウザに当たる。あなたはすでにブラウザを使ってWebページを閲覧しているのである。携帯でインターネットをするときも、あなたは意識していないかもしれないが、携帯用のブラウザを使っていると言える。

ブラウザにはいくつか種類があり、2011年現在で主要なブラウザは「Internet Explorer(IE)」、「Safari」、「GoogleChrome」、「Firefox」など。なお「ブラウザー」と表記することもある。

詳細説明

ブラウザとは”情報をまとまった形で閲覧するためのソフトウェア全般”のことを指すが、一般にただブラウザと呼ぶ場合は、WWWブラウザ(Webブラウザ)のことを言う場合が多い。したがってここでは、WWWブラウザについて説明する。

WWWブラウザ(以下ブラウザ)は、ワールドワイドウェブを利用、閲覧するために用いるソフトウェアである。

世界の市場シェア

Windowsに標準で付属しているMicrosoftInternet Explorer (IE)が5割強を占めている。それを追ってMozilla Firefoxが2割程度、残りをSafariGoogle ChromeOperaなどで分け合っている状態である。

Appleのブラウザ Safari

Mac OSブラウザは開発元であるAppleが長らく自前でブラウザを開発していなかったため、Microsoftが開発していたInternet Explorer for Mac(バージョン5.2.3を持って開発終了)がシェアの大半を占めていたが、AppleMac OS X 10.2以降の環境で動作するSafariを公開したことにより、現在ではSafariMac OSでのブラウザの主流になっている。Mac版のMozilla FirefoxOperaCaminoなども提供されている。

UNIX/Linux環境

UNIX/Linux環境では、ディストリビューションによって含まれるブラウザが異なってくるが、多くはMozilla FirefoxKonquerorといったOSSブラウザが含まれている。w3mlynxといったテキストブラウザも一部に根強い人気があり、テキストブラウザの一部はWindows版も存在する。

タブブラウザ

FirefoxOperaなどは広い意味でのタブブラウザでいわゆるタブを持つが、IEもバージョン7からタブ機能が搭載された。IEレンダリングエンジンを利用したIEコンポーネントブラウザフリーソフトとして数多く存在しており、SleipnirLunascapeなどが人気である。タブブラウザの比較はタブブラウザ推奨委員会が詳しい。

主なブラウザの概要・動向

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Internet Explorer(IE/インターネットエクスプローラー)

ブラウザ市場において依然大きなシェアを握っているWindows 標準ブラウザ。最新バージョンは9.0*1。バージョン7.0からフィード機能、タブ機能などが追加された。また7.0から名称が「Microsoft Internet Explorer」から「Windows Internet Explorer」へ変わった。

Mozilla Firefox(FF/ファイヤーフォックス)

Geckoエンジンを搭載したブラウザ。現在の最新バージョンは11*2。アドオンと呼ばれる拡張機能を付加したりスキンで外観を変更したりすることによってブラウザカスタマイズできる。

Safari(サファリ)

Mac OS X v10.3以降の標準ブラウザレンダリングエンジンはWebKitを使用している。現在の最新バージョンは5.1。Safari 2.0以降からRSSリーダーを搭載している。ちなみに、Mac OS版だけではなくWindows版も提供されている。

Google Chrome(クローム)

Googleによって開発されたブラウザ。現在の最新バージョンは18*3。高速・軽快な動作を特徴とする。また2009年12月よりWindows版及びLinux版において拡張機能の追加が可能となった。

Opera(オペラ)

TridentGeckoWebKitとは異なる独自のレンダリングエンジンを搭載したブラウザ。現在の最新バージョンは11.50。バージョン8.5で無料版に表示されていた広告が廃止され完全に無料となった。メール、チャット機能、ウィジェットなど特徴的な機能が標準で搭載されている。またOpera10.10からは、アップロード無しでファイル共有を可能にするOpera Uniteが実装された。

CaminoGecko

エンジンを搭載したMac OS X専用ブラウザ。現在の最新バージョンは2.0.6。Mac OS X固有の美しいユーザーインターフェイスAqua」を採用しており、アドレスブックやBonjourSpotlightなどMac OS Xが持つ機能の多くを緊密に統合しているのが特徴。

ブラウザの系譜

やや古い内容であるが大まかな流れを示したものである。

[画像 / ブラウザの系譜]

*12011年8月現在

*2:2012年4月18日現在。6週ごとにバージョンアップが行われ、Ver.12は2012年4月24日公開予定

*3:2012年4月18日現在。6週ごとにバージョンアップが行われ、Ver.18は2012年4月12日公開

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