UWF

UWF

(スポーツ)
ゆーだぶりゅーえふ

第1次 (ユニバーサル)

1984年、新日本プロレスを追放された新間寿が中心となって設立されたプロレス団体。

当初は、アントニオ猪木が参加する予定だったが結局猪木は不参加となり、前田日明をエースとして出発した。
高田伸彦(現・延彦)や藤原喜明、木戸修らが参加し、元タイガーマスクの佐山聡も合流、キックや関節技を中心とした格闘技色の強いファイトスタイルでマニア層にカリスマ的人気を博す。

しかし、佐山のマネージャーだったショウジ・コンチャ氏との間に起こったトラブルによって浦田昇社長が強要罪で逮捕されたり、ルールやスタイルをめぐって前田と佐山の間に確執が生まれるなどトラブル続きで資金繰りが悪化、1985年に第1次UWFは崩壊して新日本プロレスに合流する。

第2次(新生UWF)

1988年、前田日明と神真二が中心となって設立されたプロレス団体。

第1次から続くシリアスな試合内容に加え、

  • 巡業を廃した、大都市での月イチペースの興行形態
  • レーザー光線やスモークを多用した演出効果
  • ブランドイメージの重視

などによってプロレスの枠を超えたブームを巻き起こす。

しかし、フロントと選手の間に軋轢が生じたことをきっかけにして、1991年に崩壊、前田を中心としたリングス、高田を中心としたUWFインターナショナル、藤原を中心としたプロフェッショナル・レスリング藤原組の三つに分裂。
その後はそれぞれの団体も分裂と崩壊を繰り返し、2005年9月現在は「UWF」の文字を冠した団体は現存しない。


しかし、現在に見る総合格闘技ブームの下地は、確実にUWFによって作られたものである。

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