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体内時計

サイエンス

体内時計

たいないどけい

生物の体内に備わっている、時を刻む仕組み。

形として目に見える本物の時計のようなものが入っているわけではない。

完全な暗室(逆に常に明るくても良い)に生物を閉じ込め、外部とは隔絶した環境に置いても、およそ24時間前後の周期(人間では約25時間)で、寝たり、起きたり、食べたり、生殖(分裂)したりを繰り返す。その周期をつかさどる仕組みのこと。

ヒトだけではなく単細胞生物にも存在する他、原核生物であるシアノバクテリア(葉緑体祖先)にも体内時計の存在が示されている。