大英帝国

大英帝国

(地理)
だいえいていこく

British Empireの訳語*1。イギリス人の手になる帝国。

16世紀、チューダー朝の時代に絶対王政を確立したイングランド王国がアイルランドを皮切りに植民地や保護領を獲得して行き、ついに第一次世界大戦後には人類史上最大の版図を実現する。

アメリカ独立までの前半期と、インド支配を中核とする後半期に分けられる。
なお、英国自体の首長の称号は「王」であり、帝国といっても皇帝がトップだったわけではない*2

*1:厳密に言うと、1931年にBritish Commonwealthとなっておりこの訳語は「英連邦」ではあるが、日本語では最後まで大英帝国と呼ぶ方が多い

*2:一応、ムガール帝国を滅ぼしてIndian Empireが成立すると英国王がインド皇帝を兼ねているが

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